Le chat que je viens d'adopter se cache et ne mange pas

Hpim2759Quand on adopte un chat, on imagine quelquefois qu'il va immédiatement être à son aise et s'installer sur un coussin moelleux dès sa sortie de la caisse de transport.

Inutile de préciser que cela se passe rarement ainsi.
J'ai connu quelques chats qui étaient si cools qu'il ne leur fallait que quelques minutes pour se sentir chez eux en arrivant chez nous, mais la grande majorité adopte un comportement qui va de "terrifié" à "prudent" en passant par tous les degrés de méfiance possibles.

Quand vous adoptez un chat, quel qu'ait été son comportement au refuge, dans sa famille d'acceuil, chez les particuliers qui vous l'ont donné, ce n'est en rien une indication du comportement qu'il aura lors de ses premières heures chez vous.
J'ai vu des chats en cage de fourrière totalement soumis et d'une incroyable docilité se transformer en purs sauvages une fois libérés.

Quel que soit son âge, son histoire, son niveau de sociabilité ou de timidité, un chat a besoin d'un temps d'observation qui lui permettra de s'adapter à son nouvel environnement.

Voici les précautions à prendre pour que l'arrivée de votre compagnon se déroule le plus sereinement possible.

Avant l'arrivée du chat dans votre foyer :

  • Fermez toutes les issues lui permettant de fuir vers l'extérieur : fenêtres, portes, baies vitrées, chatière, etc...
  • Bloquez tous les accès à des cachettes (par des planches, des coussins, des couvertures) qui vous soient innaccessibles et/ou présentent un danger pour le chat : coffrages de baignoire, meubles de cuisine intégrés, etc...
  • Installez toutes les affaires de votre chat en n'oubliant pas de mettre quelques gouttes de javel au fond du bac à litière de façon à ce qu'il le repère dès le début.
  • Si vous le savez craintif/timide, branchez des diffuseurs de phéromones (type Feliway) quelques heures avant son arrivée.
  • Quand c'est possible, demandez qu'on vous donne son jouet préféré ou la couverture sur laquelle il dormait. Eventuellement, fournissez à sa famille d'acceuil un linge (serviette éponge, couverture polaire, etc...) qu'elle installera sur son dodo préféré et qu'elle apportera le jour du placement pour qu'il arrive avec un objet déjà porteur de son odeur.
  • Soyez aussi calme et détendu que possible et, si vous avez des enfants, expliquez-leur que vous comprenez parfaitement leur joie d'acceuillir un compagnon mais que la meilleure façon de lui souhaiter la bienvenue est de le faire calmement pour éviter de l'inquiéter. 
  • Enlevez des étagères tout ce qui casse et ce à quoi vous tenez, virez les plantes toxiques ou placez les hors de portée tout en ne perdant pas de vue que peu d'endroits resteront bien longtemps hors de portée d'un chat suffisamment motivé.


A l'arrivée du chat :

  • Posez la caisse de transport encore fermée dans la pièce principale.
  • Laissez la caisse fermée pendant quelques minutes afin que le chat enregistre déjà certaines informations sur le lieu et les personnes.
  • Ouvrez la caisse mais ne faites pas sortir le chat "de force", laissez-le décider du moment où il voudra émerger de sa boite.

A ce stade, certains chats sortent relativement tranquillement et commencent à explorer leur nouvel environnement, parfois en longeant les murs, parfois parfaitement sereins en traversant la pièce et en reniflant pour faire connaissance avec leur territoire et en se frottant aux meubles et à vous pour y déposer leur odeur.

Avec les chats craintifs/timides, cela ne se passe pas ainsi.
Soit le chat refuse tout simplement de sortir de la caisse de transport, soit il en jaillit et fonce vers la première cachette possible.
Dans les deux cas, pas d'inquiétude, pas de cris, pas de stress, c'est une réaction tout à fait normale pour un chat inquiet.
On n'essaie pas de débusquer le chat, de le faire sortir de force, de le toucher de force également, bref, en un mot comme en 100 : on lui fiche la paix et on installe ses affaires (nourriture, eau, litière) à proximité de sa cachette s'il n'est toujours pas réapparu dans les 3 heures qui suivent.

Le chat peut très bien resté caché pendant 2 ou 3 jours en ne sortant tout d'abord que la nuit quand tous les humains dorment, puis en sortant quand vous êtes présents mais en retournant à toute vitesse dans sa cachette au moindre de vos mouvements.

Ne changez rien à vos habitudes (sauf si vous avez l'habitude d'écouter la musique à fond ou de passer l'aspirateur tous les jours !!), vaquez à vos occupations en restant aussi naturel que possible, n'hésitez pas à parler au chat, même s'il est caché. Agissez comme si sa présence et votre présence en ce lieu étaient tout à fait normales et montrez vous parfaitement serein.

S'il vous regarde, ne le fixez pas dans les yeux, car en langage félin c'est une provocation, mais clignez doucement des paupières et détournez lentement le regard, c'est pour lui un message de paix et d'amitié.

Vous pouvez, sans insister si le chat n'est pas réceptif, l'inciter à jouer ou lui proposer à la main quelques aliments apétissants.

Ce qu'il faut savoir pour ne pas s'inquiéter inutilement :

  • S'il ne mange pas pendant 48 heures, ce n'est pas un problème et c'est très compréhensible pour un chat inquiet. Rarissimes sont les chats qui se laissent volontairement mourir de faim et ce sont en général des animaux dont l'odorat est défaillant et qui refusent de manger des aliments qu'ils ne sont plus capables d'identifier.
  • S'il dort dans son bac à litière, ce n'est pas parce qu'il n'a rien compris ou qu'il n'aime pas le "dodo" que vous lui avez préparé, c'est uniquement parce que l'odeur de son urine le rassure, il arrêtera spontanément quand il sera détendu.
  • Il arrive qu'un chat récemment installé déclenche un coryza, ce n'est pas grave, c'est lié au stress, demandez un petit traitement antibiotique à votre vétérinaire et tout rentrera dans l'ordre.
  • Si on change brutalement l'alimentation d'un chat à son arrivée, il y a de gros risques pour qu'il fasse une diarrhée, il est donc prudent de se renseigner sur son alimentation précédente et de ne la changer que très progressivement.
     

En clair, et pour résumer, il est tout à fait normal que votre compagnon ne soit pas immédiatement à l'aise chez vous.
Laissez-le prendre ses marques, reconnaitre son nouveau territoire et ses habitants, venir à son propre rythme.
Ne vous inquiétez pas, tout va bien et tout rentrera dans l'ordre.
Faites simplement confiance à l'extraordinaire capacité d'adaptation qu'ont TOUS LES CHATS, quel que soit leur âge, leur histoire, leur caractère.

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